India Pale Ale o IPA: una historia de supervivencia

 

India Pale Ale o IPA es un estilo de cerveza de alta fermentación con origen en Inglaterra. De aspecto pálido (pale) para diferenciarse de las Brown, Stout o Porter típicamente británicas, espumosa y con alto nivel de lúpulo y alcohol, normalmente superior al 6%.

Una historia de supervivencia

Lo sorprendente de la IPA es su historia y origen. Creada a finales del siglo XVIII -alrededor de 1790- para cubrir las necesidades de los cerveceros ingleses que necesitaban trasladar la cerveza desde las islas británicas hasta la India Oriental.

Cabe recordar que en esa época la India era una colonia británica y albergaba gran cantidad de tropas y civiles por lo que era un mercado muy atractivo para los cerveceros ingleses.

Los barcos ingleses debían cruzar África hacia el sur, pasar el Cabo de Buena Esperanza y atravesar el Índico hasta llegar a Calcuta o Bombay. Era un viaje con numerosas alteraciones climáticas y de temperatura y las cervezas típicas inglesas, que viajaban en barriles, se echaban a perder fácilmente caducando y agriándose.

Más lúpulo y mayor graduación alcohólica

La solución la aportó George Hodson, propietario de una cervecería en Londres, creando una receta a base de pale ale con mayor graduación alcohólica y aumentando la aportación de lúpulo a la cerveza para que pudiera aguantar el duro viaje hacia la India.

Antes de la refrigeración y la pasteurización, los cerveceros utilizaban el alcohol y el lúpulo para evitar la caducidad de la cerveza. Una mayor cantidad de alcohol implicaba un ambiente más incómodo para los microorganismos, mientras que el lúpulo previene el crecimiento de las bacterias que causan la acidez.

De este modo se consiguió ampliar el mercado cervecero indio y, más tarde, el éxito de la IPA fue copiado entre otros por los americanos creando la variedad APA o American Pale Ale.

La IPA y Cervecísima

Actualmente la IPA es el producto de moda de los cerveceros artesanos y en Cervecísima ya has podido probar la Fort American Pale, variedad americana de la IPA, en la selección de septiembre y, actualmente te ofrecemos la Birra 08 Clot, una exquisita Pale Ale elaborada en el mismo barrio de Barcelona, la Drunken Bros Rosemary, una sorprendente American Pale Ale elaborada con romero y Keltius Miño, auténtica IPA con lúpulos gallegos.

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Y tú, ¿que IPA has probado? ¡Explícanos tu experiencia!